Troubleshooting for Handwriting


Suggestions for Troubleshooting

If the student has difficulty:                     Then try this:

Organizing written work on a page        Offer visual parameters such as:

                                                                                  Highlighted lines or special lined paper                      

                                                                                          Boxes for single word  answers
                                                                                          Graph paper for organizing math problems; can  also use for                                                                                            writing by putting one letter, punctuation or space per box

                                                                                  Dark or highlighted line for Left Margin and to help with                                                                                        skip lines

                                                                                  Fold notebook paper in half for lists

                                                                                  Pre-number the lines

Produce legible handwritten work         Allow for keyboarding/typing on computer

                                                                                 Use Handwriting Without Tears adapted paper

                                                                                         Use a mechanical pencil or make sure using sharp                                                                                                                     pencil      
                                                                                         Skip lines on paper
                                                                                         Have student write smaller

                                                                                 Isolate and remediate letter formation

Handwriting too dark or light                  Put any of the following under the paper for feedback:                                                                                           small stack of papers, book, non slip rubber mat or craft                                                                                         foam sheets

                                                                                 Have student squeeze ball in non dominant hand when                                                                                           writing

                                                                                 Offer tactile experience before writing (playing in sand,                                                                                         birdseed, rice, shaving cream)

                                                                                Have student weight bear with hands on desk before                                                                                              writing, wheel barrow walk, bear walk etc.     

Poor spacing between words                  Have the student write incursive; or craft stick, pencil,                                                                                           finger or small sticker to space; or use graph paper (1 box                                                                                     used for each letter, space, punctuaation

                                                                               Teach the student to exaggerate space

                                                                               Use popsicle or finger space to space between

                                                                               Stop and make corrections immediately after

Letter reversals                                             Make an index card with often reversed letters (b,d,p,z)

                                                                               Have alphabet strip on student’s desk

                                                                               Magic C letters (c,a,d,g,o,q,s) all start w C first; start at top                                                                                   and curve counterclockwise

Poor fine motor control                            See fine motor page

                                                                                      Build up grip; can hold object (cotton ball, dime) with  ring and                                                                                        pinky finger to palm to separate both sides of hand, use binder                                                                                        (rings away from you) to give incline for wrist position


Copying from board or smartboard      Provide notes for near point copying

                                                                                 Place colored overlay on overhead for better contrast

                                                                                 Allow student to come closer to board

                                                                                 Provide partial notes for fill in the blank rather than                                                                                                 copying the whole text

                                                                                 Provide slant board to shorten the distance from fixation                                                                                     to writing surface

Copying notes near (desk)                        Provide copy of notes and have student highlight                                                                                                        important  words

                                                                                 Provide partial for fill in the blank

                                                                                 Allow student to copy notes and exchange notes

                                                                                 Teach outlining techniques/using bullets

                                                                                 If keyboarding skills adequate, allow for using keyboard                                                                                         while note taking

Organizing school material/desk   Different color coded folders/subjects

                                                                               Copy of schedule color coded to notebook/folder for that class;                                                                                     use organizer/checklist in locker for what’s needed for homework

                                                                       Organize assignments and subjects in one binder; trapper                                                                                   keeper with zipper; dividers with pockets

                                                                       Use magazine holders at side of desk to hold folders

                                                                       Use pencil clip velcroed on desk to hold pencils

                                                                              Write “no homework” when no homework in assignment book                                                                                     (no questions then!)
                                                                             Use a blank calendar to plan for longer assignments and project to                                                                               help 
manage time and complete without “crunch” at end

Sensory Processing: See Sensory-Provide heavy work opportunities (proprioception activities suggested on sensory page) before sitting down to table top work

Fidgeting/Distractibility                               Offer a fidget object to have at the desk such as:  squeeze                                                                                                    ball/ Rubber band ball
                                                                                      Giant  paper clips
                                                                                      Velcro loops or hooks under desk to rub with finger tips
                                                                                      Small  piece of theraband around front legs of chair to push                                                                                              legs against

                                                                              Allow to stand at desk to work or provide pillow to sit and                                                                                    wiggle on; if that creates more movement, make sure                                                                                              when seated, feet are touching the floor

                                                                               Water bottle to suck/drink; Oral snack throughout the day,                                                                                 chew gum

                                                                                See sensory suggestions/give movement breaks